Planet Brewdog

In 2007 gestart met één ambitie: Beter bier brouwen dan tot dan toe werd gedaan in Schotland. De Punk IPA overtrof alle verwachtingen. Anno 2020 brouwt BrewDog meer dan honderd bieren in vijf brouwerijen op vier continenten. Planet of the Dogs is (bijna) een feit.

 

Dit artikel van Sander van Werkhoven verscheen eerder in Mitra Magazine # 48

 

Het is 2006 als de twee jonge vrienden James Watt en Martin Dickie – dan 24– het plan opvatten om een eigen brouwerij te beginnen. De slappe ales en lagers die dan nog de Engelse en Schotse markt overheersen kunnen het duo niet bekoren. In Amerika hebben ze kennis- gemaakt met een nieuwe bierstijl, de India Pale Ale, oftewel IPA. Het bier dat de Schotten het vaakst noemen als ‘gate-way beer’ is Sierra Nevada Pale Ale. Met gateway beer bedoelen de mannen: een bier dat de deur opent naar iets nieuws, naar de toekomst. Een bier waarna je weet: hierna is alles anders. Sierra Nevada Pale Ale is volgens Watt en Dickie echter nog meer dan een gateway beer; ook een pionierend bier. Het werd voor het eerst gebrouwen in 1980 en was een van de eerste bieren met Cascade hop. De vriendenbrouwers zeggen het zo: ‘Wie in de wereld van bier arriveert komend vanaf pils, heeft nog vele stappen te nemen. Als je Sierra Nevada Pale Ale proeft, dan is dat niet zomaar een stapje verder of omhoog, nee, dan is dat een giga hop-energetische wolkenkrabberhoge sprong de lucht in.’

 

The Beer Hunter

Geïnspireerd als ze waren, schrapen de mannen hun spaarcenten bij elkaar, weten een lening bij de bank los te peuteren en brouwen hun eerste eigen bier, de BrewDog Punk IPA,  die in 2007 op  de markt komt. The Beer Hunter, wijlen bierpublicist Michael Jackson, sprak destijds de legendarische woorden tegen Watt en Dickie: ‘Als jullie bier van deze kwaliteit kunnen maken, dan stel ik voor dat jullie als de wiedeweerga je banen opzeggen en een brouwerij beginnen!’ Zo gebeurde. En de rest is zowel geschiedenis als toekomst zou je kunnen zeggen. ‘Deze verantwoording, deze “opluchtende woorden” van Jackson waren ongelofelijk’, zegt  Watt.  ‘The Beer Hunter himself hield van ons in-de-garage-gebrouwen-bier en bevestigde wat we dachten. Dit was het moment waarop we ons realiseerden dat we een begin konden, nee, moesten maken. Zijn aansporing was precies wat we nog nodig hadden. Tijdens deze ontmoeting werd BrewDog geboren.’

 

Gratis bier

De IPA die de basis van het succes legde, bestaat nog steeds. Maar heeft gezelschap gekregen van honderden soortgenoten. Deels vast in het assortiment. Bij deze brouwerij hoort trouwens ook een interactief biermuseum en een ‘Overworks’-gedeelte; net als in thuisland Schotland worden in deze speciale brouwerij uitsluitend bijzondere en zure bieren gemaakt. Variërend in alcohol van 0,5% (Nanny State) tot een duizelingwekkende 55%! Al werd voor deze ‘The End of History’ wel vriesdistillatie toegepast. Bestond het personeelsbestand bij aanvang nog uit twee personen (en één hond), 12 jaar later werkten er al meer dan duizend mensen (en nog steeds maar één hond). De bieren die gebrouwen worden kunnen natuurlijk thuis worden gedronken, maar intussen ook in bijna honderd BrewDog bars, wereldwijd. De snelle groei wordt mede mogelijk gemaakt door zo’n 130.000 aandeelhouders. Dat zit zo: om de expansie te financieren bedachten Watt en Dickie een unieke manier van crowdfunding. Wie dat wil kan al vanaf 25 Engelse ponden mede-eigenaar van de brouwerij worden. In totaal kwam
zo bijna 70 miljoen Engelse ponden (€82 miljoen) in het laatje. En deze loyaliteit wordt beloond. De ‘Equity Punks’ krijgen korting op bier en
maaltijden in de BrewDog-bars, een gratis bier op de verjaardag of mogen aanwezig zijn op speciale brouwdagen.

Bierhotel

De twee ex-punkers Watt en Dickie staan anno 2020 aan het hoofd van een wereldwijd bierimperium dat desondanks nog steeds als ‘craft’ te boek staat. Ook in 2019 werd flink geëxpandeerd. In het Australische Brisbane werd een brouwerij geopend en in Berlijn kon de brouwerij met taproom van de Amerikaanse collega’s van Stone Brewing worden overgenomen. Hiermee het totale aantal brouwerijen op vijf brengend. Eerder werd bij de Amerikaanse vestiging in Columbus al een uniek hotel gerealiseerd. Alle 32 kamers zijn ‘bierig’ ingericht en beschikken over een eigen biertap. ‘Het enige hotel ter wereld waar niemand uit wil checken’, grapt het duo. Bij deze brouwerij hoort trouwens ook een interactief biermuseum en een ‘Overworks’-gedeelte; net als in thuisland Schotland worden in deze speciale brouwerij uitsluitend bijzondere en zure bieren gemaakt.

Goede doelen

Zo blijft BrewDog zich onderscheiden met unieke bieren en dito aanpak. Jaarlijks wordt 20 procent van de winst ‘weggeven’. De helft van dat percentage wordt gelijk verdeeld over alle personeelsleden; of je nu productiemedewerker bent of als salesmanager Europa werkt, iedereen krijgt hetzelfde deel. En de andere helft gaat naar goede doelen. Ook zo’n imposante actie was deze: BrewDog maakte een serieus statement tegen de scheve salarisverdeling tussen mannen en vrouwen door een batch Pink IPA – met roze etiket natuurlijk! – in plaats van de reguliere Punk IPA te brouwen. Omdat vrouwen gemiddeld 20 procent minder dan mannen verdienden toen de Pink IPA werd gebrouwen. Dat Watt en Dickie het hart op de juiste plek dragen en humor hoog in het vaandel hebben staan, bleek toen Watt zich vergezeld van Dickie liet fotograferen als een kopie van Vladimir Poetin te paard, met ontbloot bovenlijf, in Alfamannetjes-pose. Om de draak te steken met de narcististische, Russische president, die zich zo door zijn staatsfotograaf had laten vereeuwigen, maar vooral ook zijn homofobe beleid. Er werd een batch bier gemaakt met de naam Hello My Name Is Vladimir – gebrouwen met erectie-stimulerende bessen om de president een handje te helpen. De Schotten stuurden een doosje naar het Kremlin. ‘Maar we hebben gek genoeg nooit iets teruggehoord van het Kremlin.’

 

Onafhankelijkheidsverklaring 

Altijd op zoek naar iets spraakmakends, dat zijn de brutale brouwhonden. Zo opende begin januari in Londen de eerste BrewDogAF Bar.  Met  vijftien taps waaruit louter alcoholvrij bier stroomt. ‘Uniek’,  volgens  Dickie.  En toen BrewDog de oceaan overstak en in 2016 in Columbus, Ohio bier begon te maken, gaf de brouwerij de recepten van alle 215 bieren tot dan toe vrij. Om de ‘craft beer revolution’ kracht bij te zetten en bij wijze van bevrijding van fabrieksbier. BrewDogs eigen onafhankelijkheidsverklaring, zeg maar. Die vrijheid, die onwil om te conformeren, die proef je in het bier. Probeer maar.

 

Brewdog wordt in Nederland geïmporteerd door Bier & Co en is verkrijgbaar in vrijwel elke supermarkt en speciaalzaak.